miércoles, 26 de septiembre de 2018

Reseña: Hombres en Guerra

Titulo: Hombres en Guerra
Autor: Alvah Bessie
Editorial: Ediciones B
Precio: 17'90 €
Páginas: 336

SINOPSIS

Hombres en guerra es un clásico que habla de soldados en la línea de fuego, y uno de los mejores testimonios jamás escritos sobre cualquier guerra. Alvah Bessie narra su llegada a España, su incorporación a la Brigada Lincoln, su adiestramiento y su participación en la batalla del Ebro; comparte con nosotros sus marchas nocturnas hasta la primera línea de fuego y los momentos de intimidad... Y al hacerlo nos ofrece un testimonio, entrañable y profundamente humano, de aquellos hombres y mujeres que vinieron de todos los rincones del mundo para luchar por una misma causa.


RESEÑA


Durante la década de los años treinta, el auge del fascismo en Europa es más que una realidad preocupante. España se ha convertido en el foco de atención mundial a causa de la Guerra Civil en la que se ve envuelta desde hace año y medio, y que muchos empiezan a considerar como una posible antesala de una más que probable futura Guerra Mundial, especialmente si el bando fascita termina por hacerse con la victoria.


A pesar del inmovilismo de muchos gobiernos decididos a no intervenir, o quizá motivados justamente por ese mismo motivo, voluntarios procedentes de toda Europa y de Norteamérica acuden a España para luchar a favor del bando republicano. Alvah Bessie es uno de esos voluntarios, escritor y periodista que deja a su mujer y a sus dos hijos en Estados Unidos para enrolarse en las Brigadas Internacionales.


Hombres en Guerra es el relato de primera mano de Bessie de sus experiencias durante la guerra. Experiencias que se inician en Francia en febrero de 1938, acompañado de otro grupo de voluntarios procedentes también de América. En tierras francesas vivirá su primer contacto con los apoyos republicanos, que ayudarán a los voluntarios a cruzar la frontera con España.


Como en el clásico La Roja Insignia del Valor, el ánimo y el afán imaginativo previos a la llegada choca de forma frontal con la realidad al alistarse en la Brigada Lincoln. Viajes en trenes desvencijados, trasladados a un campo de entrenamiento donde pasarán las primeras semanas en la guerra. Bessie y sus compañeros terminarán marchando a primera línea, caminando en agotadoras marchas nocturnas para huir de los aviones de italianos y alemanes, cavando trincheras en campos helados acompañados de la duda y del miedo.


Un viaje fascinante pero también muy humano. Hombres y mujeres que se preocupan por la escasez de comida, por la falta de ropa limpia, y que no dudan en cantar o bromear pese a todo lo que está viviendo. Inmersos en una guerra que no era suya, luchando como voluntarios mientras el ejército republicano contraataca en el Ebro.
VALORACIÓN FINAL: 8/10

Hombres en Guerra es mucho más que una nóvela sobre la Guerra Civil, y no sólo por ser el relato en primera persona de uno de los voluntarios internacionales, aunque es un detalle que conviene no perder de vista en ningún momento. Alvah Bessie ofrece no solo su visión de la situación mundial en ese lejano 1938, también sus propias vivencias y pensamientos que serán compañeros de su viaje por la España en guerra.


Conviene aclarar que Hombres en Guerra no es un libro de genero bélico al uso, no hay mapas ni aclaraciones sobre los movimientos de los dos bandos ni de las batallas que se libran o mencionan. Como soldados, Bessie y los suyos aventuran, suponen y rumorean sobre lo que está pasando, y de esa forma lo transmite el autor, mediante anotaciones que él mismo tomó durante los meses en guerra.


Al fin y al cabo, eso es lo que hace de este libro algo especial. Hombres en Guerra es un relato personal, tanto por transmitirnos lo que vio y vivió y sintió Alvah Bessie, como por centrarse igualmente en aquellos otros voluntarios que estaban con él. Como en la magnífica Hermanos de Sangre, lo importante son los soldados, las personas que toman parte del conflicto. Bessie incluye a sus compañeros, presenta a los que están a su alrededor, sus miedos, sus virtudes, sus defectos, sus esperanzas, sus preocupaciones. Hombres que hablan de la politica europea y mundial, que comparten chistes y canciones, que lamentan la falta de alimento y municiones, en ocasiones llegando a convertir la Guerra Civil en el mero marco en el que transcurren el día a día de los soldados internacionales.


Aunque la guerra nunca deja de estar presente, la lucha contra el fascismo y la queja constante por el inmovilismo del resto del mundo. Hombres en Guerra no llega a ofrecer una visión romántica de lo que sucede, Bessie habla sin tapujos de los bombardeos a civiles, de los fusilamientos a prisioneros o de las armas propagandísticas de ambos bandos, evitando caer en lo escabroso pero sin excluir el sufrimiento de los españoles ni de unos soldados que al final tan solo desean poder regresar a sus casas.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Reseña: No es mío

Titulo: No es mío
Autor: Susi Fox
Editorial: SUMA
Precio: 19'90 €
Páginas: 376

SINOPSIS

Te despiertas tras una cesárea de urgencia, desesperada por ver a tu hijo. Pero cuando te lo enseñan, simplemente lo sabes... Ese bebé no es tuyo.
Nadie te cree. Ni los enfermeros ni tu padre ni tu marido. Dicen que estás confusa, que deliras. Que resultas peligrosa.
Pero eres médica. Y sabes lo fácil que es cometer errores.
¿Confías en tu instinto?
Porque hay una cosa que tienes clara por encima de todo.
Debes encontrar a tu bebé.

RESEÑA

Sasha Moloney finalmente consigue su deseo de ser madre. Tras dos abortos y demasiado tiempo de espera para albergar esperanzas, por fin tiene a su hijo.

Sin embargo, el embarazo sufre una complicación, el parto se adelanta, y Sasha se ve sometida a una cesárea para dar a luz. Al despertar de la medicación, su primer deseo es ver a su hijo, abrazarlo y tenerlo entre sus brazos. A pesar de la emoción, de los sentimientos y los deseos de Sasha, al contemplar a su bebé algo no termina de encajar. No siente ningún vínculo con él, y sabe al instante que ese no es su hijo.

Achaca la situación a un error del hospital, a una equivocación a la hora del traslado, pero Sasha está convencida que el bebé que le muestran no es el suyo. Pese a esa seguridad, ni los doctores ni las enfermeras creen lo que dicen convencidos que ellos no cometen esa clase de errores, y tampoco Mark, su esposo, ni su propio padre parecen estar dispuestos a respaldar las dudas de Sasha.

Todo empeora cuando los doctores aseguran que todo se debe a una situación de estrés post parto, y que el bebé, Toby, es su hijo sin ningún genero de dudas, y ante las negativas de Sasha de aceptarlo, su decisión es la de internarla en el ala de psiquiatría hasta que se recupere ayudada por la medicación.

Sin apoyos, sola y tomada por alguien con posibles problemas mentales, Sasha está decidida a buscar la verdad, a enfrentarse a fantasmas de su propio pasado y, por encima de todo, encontrar a su bebé.

VALORACIÓN FINAL: 8/10

Adictivo. No se me ocurre una palabra mejor para definir No es mío. Desde que lo empecé apenas tarde día y medio en acabarlo, sumido en esa necesidad de leer un capítulo más, de saber como avanzaba la historia, de saber como terminaba.

En esta su primera novela, Susi Fox plantea una historia que no deja de ser sencilla, pero que con el paso de las páginas consigue convertirla en algo apasionante e incluso con un punto aterrador al ver la facilidad con la que alguien puede ser encerrado por unos supuestos problemas mentales.

La autora resuelve de forma soberbia al no optar por el recurso de la lagrima fácil, dejando que lo que de entrada podía ser un drama de sobremesa televisiva se convierta en un thriller que difumina con maestría lo que es verdad de lo que es mentira. O lo que parece ser verdad o mentira, ya que como lectores siempre tendremos la duda de si Sasha tiene razón, o si en realidad es una mala jugada de su mente, sobre todo cuando vayamos descubriendo más hechos de su pasado.

No es mío es un debut que entra directamente como una novela muy recomendable, y convierte a Susi Fox en una autora a tener muy en cuenta para futuras publicaciones. A mí ya me ha convertido en un lector a la espera de la siguiente novela.

lunes, 16 de julio de 2018

Reseña: Devotio

Titulo: Devotio
Autor: Massimiliano Colombo
Editorial: Ediciones B
Precio: 20'90 €
Páginas: 464

SINOPSIS

Siglo III a. C. Roma está en plena ofensiva por el dominio del resto de los territorios de la península. Para frenar el avance de las huestes romanas, todos los pueblos, sammitas, umbrios, etruscos y galos forman una alianza contra ella para frenar sus avances.
En esos momentos difíciles, Fabio Máximo Ruliano y Publio Decio Mure se reparten el cometido de alcanzar la victoria. El primero tiene más experiencia y sabiduría que ningún otro; el segundo es el mejor brazo ejecutor que podría desearse al mando de las campañas. Juntos conseguirán lo que parecía imposible.

RESEÑA

Es el 295 a. C., la República de Roma esta inmersa en su tercera guerra contra los Samnitas, uno de los pueblos de la península itálica contra los que lucha por la hegemonía final de uno sobre el otro.

Acostumbrado a leer casi siempre novelas sobre una Roma que prácticamente domina el mundo, o del vasto Imperio que llega a formar, resulta chocante e igualmente novedoso el encontrar con que Massimiliano Colombo opta por encuadrar su historia en un marco temporal menos trillado, por decirlo de alguna forma.

Una época que no deja de ser importante para lo que acontecerá en el desarrollo de la historia. Con la guerra como algo inminente e inevitable, Devotio da comienzo con el senado eligiendo a los que serán los nuevos cónsules que deberán defender Roma de los pueblos itálicos aliados en su contra. El primero será Quinto Fabio Máximo Rulliano, viejo senador que ya ha ocupado el mismo cargo hasta en cuatro ocasiones, y Publio Decio Mure, hijo de un héroe que se sacrificó por Roma en el pasado, con una larga carrera en la política republicana.

Igualmente de agradecer es que Colombo no se limite a estar centrado únicamente en el bando romano, ofreciendo también el punto de vista de los enemigos en el conflicto que sirve para profundizar en las motivaciones y personalidades de cada uno de los dos bandos. Muestra por un lado el sentido del deber de los cónsules y los ciudadanos romanos, sentido del deber que se irá perdiendo con el paso de los años, así como el deseo de supervivencia de los etruscos y los otros pueblos enemigos de Roma.

Devotio es una novela con un márcado carácter bélico, que sin embargo no excluye otros aspectos que tendemos a pensar que son modernos pero que ya se usaban de forma habitual en el pasado. Así, el cónsul Mure apuesta por el uso de espías e infiltrados en el bando enemigo, los etruscos se hacen expertos en el arte de la manipulación y las conjuras, sin olvidar las consabidas luchas de poder entre guerreros y caudillos.

Combates y semillas que se iran desgranando a lo largo de la novela, con un Mure que se acaba convirtiendo en el eje en torno al que giran el resto de acontecimientos. Todo desembocará en la batalla del Sentino, donde la sombra del deber, del pasado y del futuro, sobrevolará a cada uno de los implicados.

VALORACIÓN FINAL: 9/10

La Roma antigua es ya un subgénero propio dentro de la novela histórica, en la que grandes autores como Simon Scarrow, Collen McCullough, o el patrio Santiago Posteguillo hacen la delicia de los lectores con esas obras que reconstruyen hasta el último pedazo de historia romana.

Massimiliano Colombo es ya un referente para cualquier aficionado al género histórico, entre los que me incluyo, y en esta su última novela hay que agradecer que se aleje de los tiempos finales de la República o de la Roma Imperial para centrarse en una época que será fundamental en el futuro de los romanos y su posterior dominio del mundo. Época que, además, ha sido poco explotada en libros o películas.

Al igual que en la magnífica Roma de HBO, Devotio mezcla personajes ficticios con otros reales, otorgando una visión de ambos bandos en conflicto así como la de todos los personajes relevantes implicados en la guerra. Colombo juega con ello de una forma soberbia, dibujando actores que si bien no existieron, le otorgan cierta verosimilitud al relato por su forma de actuar, hasta el punto de no desentonar en absoluto con los nombres más históricos.

De estos últimos, quiero detenerme en Publio Decio Mure, el más protagónico en una novela que no deja de ser coral. Debo confesar que no lo conocía de antemano, pero la historia familiar, de tres generaciones de hombres envueltos en tres guerras hegemónicas en las que están dispuestos a todo para defender Roma, me ha parecido cautivadora.

Como opinión final, Devotio es un libro que hará las delicias no solo de los que ya son aficionados a la novela histórica, también a aquellos que se aproximan por primera vez al género por curiosidad. Una lectura ágil, una historia de guerra, pero también de intrigas, de alianzas, de obligaciones y deberes con todo el rigor que se espera de uno de los destacados del género.

lunes, 18 de junio de 2018

Reseña: La Madre Perfecta

Titulo: La Madre Perfecta
Autor: Aime Molloy
Editorial: Ediciones B
Precio: 19'90 €
Páginas: 400

SINOPSIS

Se hacen llamar las madres de mayo, porque es el mes en el que nacieron sus hijos. Desde entonces, se han reunido dos veces por semana en el Prospect Park de Brooklyn para compartir experiencias y preocupaciones sobre sus recién nacidos. Una noche deciden salir un poco de la rutina, alejarse por unas horas de su estrenado papel de madres responsables y salir de copas, reírse un rato, pasarlo bien. Pero algo se tuerce irremisiblemente cuando Midas, el hijo de Winnie, desaparece mientras duerme sin que la canguro sepa dar explicación alguna y sin dejar rastro.

RESEÑA

¿Existe un miedo mayor para una madre que la desaparición de su hijo recién nacido?

Esa es la premisa de la que parte La madre perfecta. Un grupo de primerizas que se llaman Las madres de Mayo por el mes en el que nacen sus hijos, se reunen de forma regular para hablar de sus hijos, darse consejos o prestarse ayuda para disipar preocupaciones.

En uno de esos encuentros, deciden relajarse una noche, desconectar durante unas horas para poder divertirse lejos de pañales y libros de como ser madre. Lo que debía ser una fiesta termina por convertirse en una confusión de alcohol y nervios que termina de forma abrupta con el secuestro de Midas, el hijo de una de las Madres de Mayo, Winnie.

En ese momento da comienzo la búsqueda frenética del bebe desaparecido, en un crimen que desde el inicio resulta llamativo: la puerta de la casa estaba abierta, la niñera dormida, y ningún rastro que seguir. Y todo se complicará aún más cuando se conozca la verdadera identidad de Winnie, lo que dará más relevancia al secuestro de su hijo.

Las Madres de Mayo se implican irremediablemente en la situación del caso, tanto por la posible culpa a causa de la fiesta, como por el inevitable miedo de haberle podido pasar a cualquiera de ellas. La verdad sobre Winnie dejará caer que pese a reunirse desde hace meses, en realidad son casi unas desconocidas que saben muy poco unas de otras.

Francie, ama de casa y fotógrafa vocacional, será la que más se implique de todas ellas, la que se vea más afectada por la desaparición del niño a causa de sus propios fantasmas del pasado. Cargada de dudas, investigará por su propia cuenta convencida de la ineptitud de la policia, e ignorando las recomendaciones de su esposo y sus amigas.

Otra de las madres, Colette, trabaja como negro literario escribiendo las memorias del alcalde, y esa posición de privilegio le permitirá ir comprobando los avances de la investigación. La última de ellas sera Nell, encargada de la seguridad de redes en una compañía de comunicación, guarda sus propios secretos igual de importantes, y busca protegerlos como sea.

Las tres se convertirán en las protagonistas de la historia, en busca del pequeño Midas, de la verdad que se esconde en el pasado y evitando llegar al mismo punto que no tardarán en señalar todos los demás. ¿Y si no se trata de un secuestro?

VALORACIÓN FINAL: 8/10

Si algo se le debe pedir mínimamente a un thriller, ya sea en pantalla o en papel, es que logre mantener la tensión hasta el momento justo del desenlace. Algo simple y al mismo tiempo complicado. La madre perfecta no se limita a cumplir, se convierte en un libro casi adictivo que te pide seguir leyendo página tras página para conocer el final de la historia.

Aimee Molloy ofrece una historia que se convierte en uno de esos libros que eres incapaz de soltar hasta llegar a la resolución. Partiendo de una premisa sencilla pero igualmente aterradora como es el secuestro de un niño de poco más de un mes de vida, desde ese momento te ves embarcado en una carrera contrarreloj con un final más que satisfactorio.

Es imposible no establecer ciertas semejanzas con la Perdida de Gillian Flynn, con los interludios en forma de diarios, y el hecho de que en realidad nada es lo que parece a primera vista, lo que no deja de ser una carta de presentación que genera unas expectativas muy altas, que La Madre Perfecta cumple más que sobradamente.

miércoles, 25 de abril de 2018

Reseña: La Tragedia del Girasol

Titulo: La Tragedia del Girasol
Autor: Benito Olmo
Editorial: SUMA
Precio: 16'90 €
Páginas: 400

SINOPSIS

Suspendido de empleo y sueldo, el exinspector de policía Manuel Bianquetti se ve obligado a malvender sus servicios como investigador privado hasta que recibe un encargo aparentemente sencillo: proteger a un importante empresario durante su estancia en la ciudad.
Sin embargo, lo que parece un trabajo rutinario desembocará en un reguero de muertes que obligará a Bianquetti a dar rienda suelta a su instinto de investigador para sobrevivir, llevándole a descubrir que, a menudo, el sol que más calienta también es el que más quema.

RESEÑA

El sur de España se convierte en el escenario de una adictiva historia que destila sabor noir en todas sus páginas. Una sensación que viene reafirmada por la presencia de Bianquetti, un inspector de policía que no desentonaría en el Los Ángeles dibujado por James Ellroy en Jazz Blanco o La Dalia Negra.
Irreverente, brusco, de malos modos, y escaso respeto por la autoridad, no sorprende que en las primeras páginas se presente como suspendido temporalmente del cuerpo, haciendo funciones de detective privado por su propia cuenta.

La búsqueda de una prostituta en lo más sórdido de Cádiz se convierte en el simple aperitivo de la acción principal de la novela, en el mismo momento en el que Bianquetti tiene un reencuentro con un antiguo compañero que le recomienda un trabajo: formar parte de la escolta de un importante hombre de negocios que visitará la ciudad.

Las reticencias iniciales de Bianquetti se verán confirmadas al comprobar que las piezas no terminan de encajar del todo, especialmente cuando los muertos se sucedan. Bianquetti se verá envuelto en una situación donde nada es lo que parece, y no podrá confiar en nadie a medida que intenta desmontar la verdad en una maraña de mentiras y falsas apariencias.

Sin querer entrar en más detalles, para no arruinar las sorpresas y giros en la novela, solo queda añadir que Benito Olmo maneja con soltura el genero, ofreciendo una historia que no se ve lastrada por el lugar donde se desarrolla, y que podría estar ubicada en cualquier otro lugar sin que por ello se resintiese en forma alguna.

VALORACIÓN FINAL: 8/10


Alguna vez que otra al hablar de alguna serie, novela o película me he apresurado a añadir el calificativo de española. Algo que seguro que ha hecho más de uno y de dos, un es una buena novela... española, como si esa aclaración viniese a indicar que sí, que aún siendo recomendable o destacable es de una liga menor y que el aviso tras la recomendación está justificado.

La Tragedia del girasol es una muy buena novela negra. Así, sin más, sin adjetivos ni calificativos innecesarios. Tanto si te gusta el género, como si buscas una primera aproximación, recomiendo que se le de una oportunidad. Os aseguró que no defraudará.

La acción empieza a desgranarse desde las primeras páginas, atrapando al lector desde el principio, enredándote en esa historia de muertes, traiciones y giros de guión tan bien planteados que no los verás venir. El estilo no se enfanga en descripciones farragosas, lo que agiliza una lectura que invita a seguir con ese solo una página más, solo una página más, hasta darte cuenta que en apenas dos días ya has terminado el libro.

lunes, 30 de octubre de 2017

Star Trek Discovery renovada para una segunda temporada

Apenas seis episodios le han bastado a la nueva serie de Star Trek para ganarse la renovación para una segunda temporada. CBS All Access, la cadena de streaming de la CBS, fue la encargada de confirma una noticia, esperada en parte gracias al sucesivo aumento de suscriptores que se sumaban a las aventuras de la Discovery cada semana.


La serie, que cada semana llega a España de la mano del gigante audiovisual Netflix, está situada diez años antes de la original, y no tiene ninguna relación con el nuevo reboot cinematográfico de J. J. Abrams. Esta protagonizada por Jason Isaacs como el capitán Lorca, Sonequa Martin-Green en el papel de Michael Burham, Doug Jones como el del Oficial Científico  Saru, y James Frain es Sarek, el padre del famoso Spock.

La primera temporada, que estará dividida en dos tandas de episodios con un parón de noviembre a enero, se centra en la búsqueda de nuevas tecnologías, así como en la guerra entre la Federación Unida de Planetas y el imperio Klingon, siguiendo a la tripulación de la USS Discovery, la nave más poderosa de la Flota Estelar.

lunes, 23 de octubre de 2017

Memorias de Hielo llegará en enero

La Editoral Nova sigue apostando fuerte por la saga de Steven Eriksson, Malaz, el Libro de los Caídos. Hace poco más de un mes salía a la venta Las Puertas de la Casa de la Muerte, el segundo volumen, y ya hay fecha para el siguiente libro, un Memorias de Hielo que llegará el 18 de enero, La portada sigue la misma línea espectacular de los dos primeros libros, en esta ocasión con una soberbia ilustración de J. K. Drummond.


La edición de Memorias de Hielo será la misma que en las anteriores, tapa dura con sobrecubierta con un precio de 25 €. La historia partirá donde lo dejó Los Jardines de la Luna, y a continuación os dejo la sinopsis.
Una fuerza aterradora ha surgido del continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita se extiende por el continente como una lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la de la hueste de Durek Unbrazo y los veteranos Abrasapuentes de Whiskeyjack con sus antiguos adversarios, el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado.