lunes, 16 de julio de 2018

Reseña: Devotio

Titulo: Devotio
Autor: Massimiliano Colombo
Editorial: Ediciones B
Precio: 20'90 €
Páginas: 464

SINOPSIS

Siglo III a. C. Roma está en plena ofensiva por el dominio del resto de los territorios de la península. Para frenar el avance de las huestes romanas, todos los pueblos, sammitas, umbrios, etruscos y galos forman una alianza contra ella para frenar sus avances.
En esos momentos difíciles, Fabio Máximo Ruliano y Publio Decio Mure se reparten el cometido de alcanzar la victoria. El primero tiene más experiencia y sabiduría que ningún otro; el segundo es el mejor brazo ejecutor que podría desearse al mando de las campañas. Juntos conseguirán lo que parecía imposible.

RESEÑA

Es el 295 a. C., la República de Roma esta inmersa en su tercera guerra contra los Samnitas, uno de los pueblos de la península itálica contra los que lucha por la hegemonía final de uno sobre el otro.

Acostumbrado a leer casi siempre novelas sobre una Roma que prácticamente domina el mundo, o del vasto Imperio que llega a formar, resulta chocante e igualmente novedoso el encontrar con que Massimiliano Colombo opta por encuadrar su historia en un marco temporal menos trillado, por decirlo de alguna forma.

Una época que no deja de ser importante para lo que acontecerá en el desarrollo de la historia. Con la guerra como algo inminente e inevitable, Devotio da comienzo con el senado eligiendo a los que serán los nuevos cónsules que deberán defender Roma de los pueblos itálicos aliados en su contra. El primero será Quinto Fabio Máximo Rulliano, viejo senador que ya ha ocupado el mismo cargo hasta en cuatro ocasiones, y Publio Decio Mure, hijo de un héroe que se sacrificó por Roma en el pasado, con una larga carrera en la política republicana.

Igualmente de agradecer es que Colombo no se limite a estar centrado únicamente en el bando romano, ofreciendo también el punto de vista de los enemigos en el conflicto que sirve para profundizar en las motivaciones y personalidades de cada uno de los dos bandos. Muestra por un lado el sentido del deber de los cónsules y los ciudadanos romanos, sentido del deber que se irá perdiendo con el paso de los años, así como el deseo de supervivencia de los etruscos y los otros pueblos enemigos de Roma.

Devotio es una novela con un márcado carácter bélico, que sin embargo no excluye otros aspectos que tendemos a pensar que son modernos pero que ya se usaban de forma habitual en el pasado. Así, el cónsul Mure apuesta por el uso de espías e infiltrados en el bando enemigo, los etruscos se hacen expertos en el arte de la manipulación y las conjuras, sin olvidar las consabidas luchas de poder entre guerreros y caudillos.

Combates y semillas que se iran desgranando a lo largo de la novela, con un Mure que se acaba convirtiendo en el eje en torno al que giran el resto de acontecimientos. Todo desembocará en la batalla del Sentino, donde la sombra del deber, del pasado y del futuro, sobrevolará a cada uno de los implicados.

VALORACIÓN FINAL: 9/10

La Roma antigua es ya un subgénero propio dentro de la novela histórica, en la que grandes autores como Simon Scarrow, Collen McCullough, o el patrio Santiago Posteguillo hacen la delicia de los lectores con esas obras que reconstruyen hasta el último pedazo de historia romana.

Massimiliano Colombo es ya un referente para cualquier aficionado al género histórico, entre los que me incluyo, y en esta su última novela hay que agradecer que se aleje de los tiempos finales de la República o de la Roma Imperial para centrarse en una época que será fundamental en el futuro de los romanos y su posterior dominio del mundo. Época que, además, ha sido poco explotada en libros o películas.

Al igual que en la magnífica Roma de HBO, Devotio mezcla personajes ficticios con otros reales, otorgando una visión de ambos bandos en conflicto así como la de todos los personajes relevantes implicados en la guerra. Colombo juega con ello de una forma soberbia, dibujando actores que si bien no existieron, le otorgan cierta verosimilitud al relato por su forma de actuar, hasta el punto de no desentonar en absoluto con los nombres más históricos.

De estos últimos, quiero detenerme en Publio Decio Mure, el más protagónico en una novela que no deja de ser coral. Debo confesar que no lo conocía de antemano, pero la historia familiar, de tres generaciones de hombres envueltos en tres guerras hegemónicas en las que están dispuestos a todo para defender Roma, me ha parecido cautivadora.

Como opinión final, Devotio es un libro que hará las delicias no solo de los que ya son aficionados a la novela histórica, también a aquellos que se aproximan por primera vez al género por curiosidad. Una lectura ágil, una historia de guerra, pero también de intrigas, de alianzas, de obligaciones y deberes con todo el rigor que se espera de uno de los destacados del género.

lunes, 18 de junio de 2018

Reseña: La Madre Perfecta

Titulo: La Madre Perfecta
Autor: Aime Molloy
Editorial: Ediciones B
Precio: 19'90 €
Páginas: 400

SINOPSIS

Se hacen llamar las madres de mayo, porque es el mes en el que nacieron sus hijos. Desde entonces, se han reunido dos veces por semana en el Prospect Park de Brooklyn para compartir experiencias y preocupaciones sobre sus recién nacidos. Una noche deciden salir un poco de la rutina, alejarse por unas horas de su estrenado papel de madres responsables y salir de copas, reírse un rato, pasarlo bien. Pero algo se tuerce irremisiblemente cuando Midas, el hijo de Winnie, desaparece mientras duerme sin que la canguro sepa dar explicación alguna y sin dejar rastro.

RESEÑA

¿Existe un miedo mayor para una madre que la desaparición de su hijo recién nacido?

Esa es la premisa de la que parte La madre perfecta. Un grupo de primerizas que se llaman Las madres de Mayo por el mes en el que nacen sus hijos, se reunen de forma regular para hablar de sus hijos, darse consejos o prestarse ayuda para disipar preocupaciones.

En uno de esos encuentros, deciden relajarse una noche, desconectar durante unas horas para poder divertirse lejos de pañales y libros de como ser madre. Lo que debía ser una fiesta termina por convertirse en una confusión de alcohol y nervios que termina de forma abrupta con el secuestro de Midas, el hijo de una de las Madres de Mayo, Winnie.

En ese momento da comienzo la búsqueda frenética del bebe desaparecido, en un crimen que desde el inicio resulta llamativo: la puerta de la casa estaba abierta, la niñera dormida, y ningún rastro que seguir. Y todo se complicará aún más cuando se conozca la verdadera identidad de Winnie, lo que dará más relevancia al secuestro de su hijo.

Las Madres de Mayo se implican irremediablemente en la situación del caso, tanto por la posible culpa a causa de la fiesta, como por el inevitable miedo de haberle podido pasar a cualquiera de ellas. La verdad sobre Winnie dejará caer que pese a reunirse desde hace meses, en realidad son casi unas desconocidas que saben muy poco unas de otras.

Francie, ama de casa y fotógrafa vocacional, será la que más se implique de todas ellas, la que se vea más afectada por la desaparición del niño a causa de sus propios fantasmas del pasado. Cargada de dudas, investigará por su propia cuenta convencida de la ineptitud de la policia, e ignorando las recomendaciones de su esposo y sus amigas.

Otra de las madres, Colette, trabaja como negro literario escribiendo las memorias del alcalde, y esa posición de privilegio le permitirá ir comprobando los avances de la investigación. La última de ellas sera Nell, encargada de la seguridad de redes en una compañía de comunicación, guarda sus propios secretos igual de importantes, y busca protegerlos como sea.

Las tres se convertirán en las protagonistas de la historia, en busca del pequeño Midas, de la verdad que se esconde en el pasado y evitando llegar al mismo punto que no tardarán en señalar todos los demás. ¿Y si no se trata de un secuestro?

VALORACIÓN FINAL: 8/10

Si algo se le debe pedir mínimamente a un thriller, ya sea en pantalla o en papel, es que logre mantener la tensión hasta el momento justo del desenlace. Algo simple y al mismo tiempo complicado. La madre perfecta no se limita a cumplir, se convierte en un libro casi adictivo que te pide seguir leyendo página tras página para conocer el final de la historia.

Aimee Molloy ofrece una historia que se convierte en uno de esos libros que eres incapaz de soltar hasta llegar a la resolución. Partiendo de una premisa sencilla pero igualmente aterradora como es el secuestro de un niño de poco más de un mes de vida, desde ese momento te ves embarcado en una carrera contrarreloj con un final más que satisfactorio.

Es imposible no establecer ciertas semejanzas con la Perdida de Gillian Flynn, con los interludios en forma de diarios, y el hecho de que en realidad nada es lo que parece a primera vista, lo que no deja de ser una carta de presentación que genera unas expectativas muy altas, que La Madre Perfecta cumple más que sobradamente.

miércoles, 25 de abril de 2018

Reseña: La Tragedia del Girasol

Titulo: La Tragedia del Girasol
Autor: Benito Olmo
Editorial: SUMA
Precio: 16'90 €
Páginas: 400

SINOPSIS

Suspendido de empleo y sueldo, el exinspector de policía Manuel Bianquetti se ve obligado a malvender sus servicios como investigador privado hasta que recibe un encargo aparentemente sencillo: proteger a un importante empresario durante su estancia en la ciudad.
Sin embargo, lo que parece un trabajo rutinario desembocará en un reguero de muertes que obligará a Bianquetti a dar rienda suelta a su instinto de investigador para sobrevivir, llevándole a descubrir que, a menudo, el sol que más calienta también es el que más quema.

RESEÑA

El sur de España se convierte en el escenario de una adictiva historia que destila sabor noir en todas sus páginas. Una sensación que viene reafirmada por la presencia de Bianquetti, un inspector de policía que no desentonaría en el Los Ángeles dibujado por James Ellroy en Jazz Blanco o La Dalia Negra.
Irreverente, brusco, de malos modos, y escaso respeto por la autoridad, no sorprende que en las primeras páginas se presente como suspendido temporalmente del cuerpo, haciendo funciones de detective privado por su propia cuenta.

La búsqueda de una prostituta en lo más sórdido de Cádiz se convierte en el simple aperitivo de la acción principal de la novela, en el mismo momento en el que Bianquetti tiene un reencuentro con un antiguo compañero que le recomienda un trabajo: formar parte de la escolta de un importante hombre de negocios que visitará la ciudad.

Las reticencias iniciales de Bianquetti se verán confirmadas al comprobar que las piezas no terminan de encajar del todo, especialmente cuando los muertos se sucedan. Bianquetti se verá envuelto en una situación donde nada es lo que parece, y no podrá confiar en nadie a medida que intenta desmontar la verdad en una maraña de mentiras y falsas apariencias.

Sin querer entrar en más detalles, para no arruinar las sorpresas y giros en la novela, solo queda añadir que Benito Olmo maneja con soltura el genero, ofreciendo una historia que no se ve lastrada por el lugar donde se desarrolla, y que podría estar ubicada en cualquier otro lugar sin que por ello se resintiese en forma alguna.

VALORACIÓN FINAL: 8/10


Alguna vez que otra al hablar de alguna serie, novela o película me he apresurado a añadir el calificativo de española. Algo que seguro que ha hecho más de uno y de dos, un es una buena novela... española, como si esa aclaración viniese a indicar que sí, que aún siendo recomendable o destacable es de una liga menor y que el aviso tras la recomendación está justificado.

La Tragedia del girasol es una muy buena novela negra. Así, sin más, sin adjetivos ni calificativos innecesarios. Tanto si te gusta el género, como si buscas una primera aproximación, recomiendo que se le de una oportunidad. Os aseguró que no defraudará.

La acción empieza a desgranarse desde las primeras páginas, atrapando al lector desde el principio, enredándote en esa historia de muertes, traiciones y giros de guión tan bien planteados que no los verás venir. El estilo no se enfanga en descripciones farragosas, lo que agiliza una lectura que invita a seguir con ese solo una página más, solo una página más, hasta darte cuenta que en apenas dos días ya has terminado el libro.

lunes, 30 de octubre de 2017

Star Trek Discovery renovada para una segunda temporada

Apenas seis episodios le han bastado a la nueva serie de Star Trek para ganarse la renovación para una segunda temporada. CBS All Access, la cadena de streaming de la CBS, fue la encargada de confirma una noticia, esperada en parte gracias al sucesivo aumento de suscriptores que se sumaban a las aventuras de la Discovery cada semana.


La serie, que cada semana llega a España de la mano del gigante audiovisual Netflix, está situada diez años antes de la original, y no tiene ninguna relación con el nuevo reboot cinematográfico de J. J. Abrams. Esta protagonizada por Jason Isaacs como el capitán Lorca, Sonequa Martin-Green en el papel de Michael Burham, Doug Jones como el del Oficial Científico  Saru, y James Frain es Sarek, el padre del famoso Spock.

La primera temporada, que estará dividida en dos tandas de episodios con un parón de noviembre a enero, se centra en la búsqueda de nuevas tecnologías, así como en la guerra entre la Federación Unida de Planetas y el imperio Klingon, siguiendo a la tripulación de la USS Discovery, la nave más poderosa de la Flota Estelar.

lunes, 23 de octubre de 2017

Memorias de Hielo llegará en enero

La Editoral Nova sigue apostando fuerte por la saga de Steven Eriksson, Malaz, el Libro de los Caídos. Hace poco más de un mes salía a la venta Las Puertas de la Casa de la Muerte, el segundo volumen, y ya hay fecha para el siguiente libro, un Memorias de Hielo que llegará el 18 de enero, La portada sigue la misma línea espectacular de los dos primeros libros, en esta ocasión con una soberbia ilustración de J. K. Drummond.


La edición de Memorias de Hielo será la misma que en las anteriores, tapa dura con sobrecubierta con un precio de 25 €. La historia partirá donde lo dejó Los Jardines de la Luna, y a continuación os dejo la sinopsis.
Una fuerza aterradora ha surgido del continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita se extiende por el continente como una lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la de la hueste de Durek Unbrazo y los veteranos Abrasapuentes de Whiskeyjack con sus antiguos adversarios, el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado.

viernes, 20 de octubre de 2017

Reseña: Estados Unidos de Japón

Titulo: Estados Unidos de Japón
Autor: Peter Tieryas
Editorial: Nova
Traducción: José Heisenberg
Precio: 19 €
Páginas: 408

SINOPSIS

Hace unas décadas, Japón ganó la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses adoran a su infalible emperador y nadie cree que la conducta de Japón en la contienda no fuera ejemplar. Nadie excepto los George Washingtons, una facción proestadounidense que intenta recuperar la gloria de los viejos Estados Unidos. Su última táctica subversiva es distribuir un videojuego ilegal que pide a los jugadores que imaginen cómo sería el mundo si Estados Unidos hubiera ganado la guerra.

RESEÑA

Es innegable que el impacto de la II Guerra Mundial en la historia fue tal, que, dentro solo de los términos de ocio, ha terminado por convertirse en un subgénero más dentro del bélico, sobreexplotada hasta la saciedad en libros, series, películas, juegos o videojuegos... Y eso sin contar los que se centran en explorar otras posibilidades, lo que habría pasado si la guerra hubiese terminado de terminado.

Peter Tieryas plantea uno de esos What if...?, uno de esos universos alternativos, con una visión distinta del pasado, y en este caso también del futuro. Un mundo distópico, que bebe del manga, de Philip K. Dick, y que se convierte en una historia original, divertida, y adictiva.

El Imperio de Japón gana la guerra, en su alianza con lo alemanes y los nazis, el país asiático conquista los Estados Unidos, quedando estos sometidos al Emperador y sus designios. La población japonesa y asiática que era retenida en los campos ce concentración es liberada, mientras que los estadounidenses quedan reducidos a meros ciudadanos de segunda.

La historia avanza cuarenta años en el futuro, en unos Estados Unidos de Japón que han avanzando tecnológicamente de formas inimaginable, y donde los mechas, robots gigantescos tan propios del manga o del anime, son una imagen habitual en las calles. Una sociedad reprimida, vigilada atentamente por la Tokko, la policía secreta japonesa, o el kenpeitai, la policía militar, en busca de cualquier posible indicio de sedición.

Beniko Ishimura es un teniente del ejército, encargado del departamento de censura en los videojuegos. Su vida, que aparentemente parece anodina, sin excesos, y también carente de grandes aspiraciones o preocupaciones, oculta varios secretos de un pasado más que turbulento. Todo cambia tras recibir la llamada de un antiguo oficial, el general Mutsuraga, comunicándole la muerte de su hija, una antigua amiga de Ben.

Mutsuraga es buscado por posible delito de traición, de estar aliado con los George Washingtons, un grupo que intenta liberarse del gobierno de Japón, y que es responsables de la creación del United States of America, un videojuego en el que son los americanos los que ganan la guerra. La agente de la Tokko, Akiko Tsukino, busca respuestas presionando a Ben de forma implacable, y juntos irán tras Mutsuraga y los rebeldes Washingtons, en un viaje por lo más sórdido de los Estados Unidos de Japón.

Un recorrido por la cara más cruel, despiadada y vengativa, revelando un país sometido, donde la traición y la manipulación está a la orden del día, y en el que los sucesos acaecidos en San Diego años atrás empiezan a adquirir una enorme importancia a medida que se van acercando a la verdad.

VALORACIÓN FINAL: 8/10

Encaraba este libro con muchas dudas, sobre todo porque me recordaba en exceso a un clásico como El hombre en el Castillo, pero también porque los mechas, nunca me han terminado de enganchar, salvo puntualmente. Quizá por ese motivo me ha sorprendido mucho más lo que ha llegado a atraparme los Estados Unidos de Japón.

Es evidente que bebe mucho del libro de Philip K. Dick, pero logra hacerse con su propio ritmo, con su propia historia original, empezando por esa apuesta clara por la ficción más japonesa, de robots gigantes, sintéticos y mejoras cibernéticas que bien podían aparecer en películas como Akira o Ghost in the Shell. Tieryas no intenta hacer una revisión histórica, apuesta claramente por una ficción desbocada e imaginativa.

El libro no deja de tener cierto sabor oscuro, duro en ocasiones, mostrando sin tapujos el día a día en una dictadura de esa envergadura, con la traición y la represión como armas de gobierno. Aún así, no se hace un libro pesado, ni tampoco excesivamente enrevesado. Su mayor acierto son los dos personajes principales, cuya impresión inicial se va diluyendo a medida que avanzan las páginas, y dejan entrever que hay mucho más detrás de ellos.

miércoles, 18 de octubre de 2017

Arcanum Ilimitado ya a la venta.

Cuando uno habla de Brandon Sanderson, lo hace de uno de los autores de fantasía más prolíficos que existen hoy día. Incluso a mí me cuesta seguir el ritmo de publicación del escritor de Nebraska, con sus incontables libros, mundos y fascinantes historias.


Pero vamos a lo que importa. Desde hoy, día 18 de octubre, Nova pone a la venta, Arcanum Ilimitado, una antología de relatos del propio Sanderson, centrados todos ellos en el Cosmere, ese universo de ficción donde, en distintos mundos, se desarrollan buena parte de sus historias, y que no dejan de estar relacionado de cierta forma. A un precio de 27 €, en una edición de 784 páginas de tapa dura con sobrecubierta, que es toda una preciosidad, de la que os dejo la sinopsis a continuación.
Brandon Sanderson crea mundos, y esos mundos están conectados. Su universo se expande por las sagas El Archivo de las Tormentas y Nacidos de la Bruma (Mistborn), también por obras como Elantris, construyendo una constelación de reinos llamado Cosmere. Ahora este espectacular volumen recopila, por primera vez, nueve relatos y novelas cortas representativos de cada uno de esos mundos, con sus distintos sistemas de magia. Arcanum Ilimitado: La colección del Cosmere abarca los límites conocidos del universo de Sanderson —incluida una novela corta inédita de El Archivo de las Tormentas, Bailarina del Filo—, así como ilustraciones, notas… y secretos.
En total, nueve relatos ubicados en seis mundos del Cosmere.

-Sel, mundo donde se desarrolla Elantris, se incluyen dos relatos La esperanza de Elantris y El alma del emperador, con este último Sanderson ganó el Hugo a la Novela Corta en el 2013

-Scadrial, hogar de la saga Nacidos de la Bruma, trae tres relatos, El undécimo metal; El alomántico Jak y los pozos de Eltania, capítulos 28 a 30; y Nacidos de la Bruma: Historia oculta.

-Taldain, un mundo nuevo, donde tiene lugar, Arena blanca, un relato del que Nova también ha publicado la novela gráfica.

-Threnody es otro mundo completamente nuevo que se presenta en Sombras para el silencio en los bosques del infierno.

-Primero del Sol. mundo del relato Sexto del ocaso, también se introduce por primera en el Cosmere.

-Roshar, que acoge la enorme saga del Archivo de las Tormentas, y en el que Bailarina del Filo, sirve como nexo de unión entre el segundo y tercer volumen de la misma.