lunes, 17 de junio de 2019

Reseña: La mujer fuera del cuadro

Titulo: La mujer fuera del cuadro
Autor: Nieves García Bautista
Editorial: SUMA
Precio: 17'90 €
Páginas: 525

RESEÑA

Tres historias distantes en el tiempo que giran en torno al nexo común del cuadro del retrato de una mujer: Madeleine.

A finales del siglo XIX, León Carbó es un joven catalán de familia acomodada aficionado al arte, la vida nocturna y los burdeles que no muestra ningún interés en seguir los pasos del negocio familiar.

Unos años más tarde, en 1905, una niña quiere viajar a París como regalo de su décimo cumpleaños. su madre intenta que cambie de idea contándole la trágica historia de Madeleine, muerta en un cuartucho parisino.

Ya en 2015, Efrén es el periodista español con las mejores exclusivas del país, con la única pega que todas ellas son inventadas. Cuando se descubre, su reputación y su credibilidad quedan arruinadas, acosado por la prensa, y sin muchas más salidas, su única solución es irse a París en busca de un antigua novia, Samira, con la idea de retomar una vieja investigación de instituto de la bohemia del XIX, y del cuadro Madeleine, de un pintor poco conocido, León Carbó.

Tres protagonistas que se unen en el marco único de la Francia de finales de siglo, en el ambiente de los burdeles, el arte, los pintores y lo más sórdido. Será a la capital francesa donde llegará León después de estar en contacto con un grupo de anarquistas responsables de atentados. Allí podrá ocultarse, aprender a mejorar como pintor, y hacer negocio copiando obras de artistas de renombre.

En París también buscará refugio Madeleine, según ira desgranando la madre a su hija pequeña, escapando de un matrimonio infeliz con un marido violento y cruel. Madeleine conocerá el ambiente más bohemio de la capital, conociendo artistas y pintores de renombre, a los que servirá de modelo, y también la cara parisina menos fastuosa.

De vuelta al presente, Efrén logrará encontrarse con Samira, y aunque al principio pensará que su amiga tiene justo la vida que ella deseaba cuando estaban juntos, pero poco a poco irá descubriendo la realidad bajo la superficie brillante. Juntos seguirán buscando la realidad tras la historia de Madeleine, revisando cartas, diarios y recortes hasta dar con la verdad.

VALORACIÓN: 7/10

Una novela que se convierte en un paseo por el París del arte, el fastuoso final de siglo, en el que los protagonistas se mezclan con figuras históricas de la talla de Degás o de Toulouse Lautrec.

La historia de Madeleine es la que hace girar todo el libro, tanto por las relaciones que establece con los otros protagonistas, así como ser la principal motivadora para la parte de Efrén en la novela. Combinan maravillosamente los distintos marcos temporales, aunque al final la parte de la historia más moderna se hacen las más difíciles de leer, aunque tampoco llegan a ser pesadas.

¿Recomendable? Sin duda. Mi ritmo de lectura es bastante alto, al igual que mi exigencia, y si bien al principio me costó un poco entrar en la novela, al final yo también caí atrapado en la historia de Madeleine.

viernes, 3 de mayo de 2019

Reseña: La mujer que tú quieras

Titulo: La mujer que tú quieras
Autor: Carrie Blake
Editorial: Ediciones B
Precio: 19'90 €
Páginas: 333

SINOPSIS

Para Isabel Archer, las citas son una manera más de matar el tiempo en una vida anodina pero cómoda.  Es un juego inocente en el que no busca hacer daño, tan solo pasar el rato. Al día siguiente, borra su perfil en las redes y adopta uno diferente. Hasta que se encuentra con Mathew.Porque Mathew también disfruta jugando. Pero solo el juego que él diseña y planea, un juego del que él siempre sale indemne.
RESEÑA

Isabel es una joven como muchas de tantas que viven en Nueva York, llegada a la ciudad de su Iowa natal con el sueño de convertirse en una actriz famosa y de mucho éxito. Sin embargo, la realidad de la gran ciudad es mucho más dura de lo que se pensaba, y esos sueños no tardan mucho en ser aplastados sin muchos miramientos por la urbe neoyorquina.

De trabajo cutre en trabajo cutre, viviendo en un piso minúsculo, Isabel termina vendiendo colchones en una tienda, cayendo en la rutina monótona con la única salida de diversión en las app de citas y en el juego de crearse un nuevo perfil cada vez, fingiendo ser una persona distinta, la cita perfecta gracias a su enorme empatía y a sus dotes como actriz. Un juego para ella.

Todo cambia el día que conoce a Mathew gracias a una de esas aplicaciones. La atracción surge casi al instante, Isabel le confiesa la verdad, y Mathew en lugar de molestarse se muestra encantado con la idea de los juegos. Él también es aficionado a jugar, aunque solo lo hace en sus propios términos y condiciones.

Al principio son pequeñas cosas, retos y desafíos en los que pone a prueba a Isabel. No tardan en ir subiendo de intensidad, con encuentros cada vez más torridos en los que Mathew irá poco a poco superando los límites de Isabel, arrastrándola a situaciones y lugares que escapan de su control, subyugada por completo al atracivo y al magnetismo de Mathew.

Lo que Isabel no se imagina es que en realidad Mathew no es lo que parece, y que en realidad está siendo utilizada como un títere en otra clase de juego, en uno ideado por un hombre muy rico, muy poderoso y muy influyente que se divierte a costa de la relación entre los dos, y que tiene pensado usar a Isabel para sus propios planes.

VALORACIÓN FINAL: 5/10

Una historia sencilla, sin demasiadas complicaciones, tanto para lo bueno como para lo malo. Como profano absoluto del género, nunca he llegado a entrar por completo en la novela, aunque su lectura tampoco ha llegado a resultarme pesada ni se me ha atragantado por momentos.

El argumento lo he encontrado un tanto simple, sobre todo por girar casi exclusivamente en torno a los dos protagonistas que tampoco son especialmente interesantes. Quizá Mathew logra despertar algo más de curiosidad, pero como lector no llego a sentir ese magnetismo al que hace referencia Isabel más de una vez. Ella acumula más páginas y relevancia en la historia, pero resulta más bien anodina.

Un mejor desarrollo de la historia de fondo, con alguna explicación más concisa de las motivaciones del único secundario con algo de carisma habría ayudado a que la novela ganase enteros, en lugar de quedarse en una sucesión de encuentros más o menos torridos que a veces resultan algo inconexos. Aunque curiosamente el libro gana enteros cuando se aleja de ellos para centrase en aspectos más personales de los dos protagonistas.

martes, 23 de abril de 2019

Reseña: Todo lo demás era silencio

Titulo: Todo lo demás era silencio
Autor: Manuel de Lorenzo
Editorial: SUMA
Precio: 16'90 €
Páginas: 187

SINOPSIS

Lucía y Julián son una pareja como tantas otras, dos personas que saben aprovechar las pequeñas dosis de felicidad cotidiana que les regala la vida. Sin embargo, de un día para otro su realidad da un vuelco y se topan de frente con el dolor y el abismo. Eso hará que los dos emprendan un viaje hacia los orígenes -un viaje físico y psicológico, conjunto e individual- en el que descubrirán el inmenso valor de los recuerdos.


RESEÑA


Una casualidad puede dar un completo vuelco a la vida de una persona.

Eso es lo que sucede a Julián y Lucía, una joven pareja enamorada como cualquier otra. Su vida juntos transcurre sin sobresaltos, disfrutando de su hogar, de sus paseos dominicales y de su amistad con su vecino Fernando. Una vida tranquila, sin excesivos sobresaltos, hasta que un día Lucía sufre un leve atropello a la puerta de su casa.

En un principio todo parece indicar que se trata tan solo de un susto, que Lucía pasará unos días en el hospital para salir de dudas y no correr riesgos antes de volver a la tranquilidad de su vida. Sin embargo el tiempo que Lucía está hospitalizada se va alargando sin tener una respuesta clara por parte de los médicos.

Nada hace presagiar el duro golpe que les deparan las notícias de los médicos. Un duro varapalo para Lucía y Julián, que ven como su mundo se desmonora, como sus planes para el futuro acaban de forma abrupta.

Desde ese momento, los dos se sumergirán en el proceso de aceptar lo inevitable, y Lucía tomará la decisión de regresar una vez más a Galicia, al pueblo de su abuela, para recorrer una última vez los recuerdos infantiles del mejor verano de su vida.

VALORACIÓN FINAL: 6/10

La pérdida, reflexiones sobre el azar y la suerte del destino se unen en esta novela debut de Manuel de Lorenzo, con su pareja protagonista realizando un viaje real y metafórico en el que atesorar sus mejores recuerdos.


Una historia con un componente de pérdida, de miedo, pero sin caer en el drama fácil y en lo trágico exagerado. Todo el libro invita a reflexionar, mientras acompañamos a sus protagonistas en la aceptación de su pérdida.

jueves, 11 de abril de 2019

Reseña: La Novia Perfecta

Titulo: La Novia Perfecta
Autor: Karen Hamilton
Editorial: SUMA
Precio: 18'90 €
Páginas: 428

SINOPSIS

Juliette ama a Nate. 
Lo seguiría a donde fuera. Incluso se ha convertido en asistente de vuelo en la compañía aérea donde él trabaja para tenerlo cerca. Están destinados a estar juntos. 
El hecho de que Nate rompiera con ella hace seis meses no tiene importancia. Porque Juliette tiene ya un plan para recuperarlo. 
Es la novia perfecta.
Y va a asegurarse de que nadie le impida conseguir lo que quiere.


RESEÑA

Obsesión.

Seguramente esa sea la primera palabra que se nos venga a la cabeza a las pocas páginas de lectura. Juliette acaba de terminar una relación, un final con el que no está de acuerdo, y que está decidida a cambiar, a hacer recapacitar a Nate para que entienda el gran error que ha cometido.

Hasta aquí una idea un tanto manida, habitual en muchos de los telefilmes de sobremesa de fin de semana. El atractivo lo pone Juliette, la protagonista, La Novia Perfecta del título de la novela. Narra su historia, es ella la que va desgranando poco a poco su plan, como va reuniendo las piezas para conseguir lo que quiere, que no es otra cosa que es demostrar a Nate lo equivocado que está.

Poco a poco, paso a paso, somos testigos de como va colocando las piezas, como va desarrollando su plan, moldeando la situación para atraer tanto al lector y también a los que la rodean. La historia tira de nosotros, primero siguiendo el camino a la nueva vida de Juliette, trabajo nuevo, amigos, compañeros, cambios en definitiva, que va aderezando con pequeñas píldoras que a medida que avanza la historia irán encajando en su lugar.

Un primer tercio de novela que sirve de introducción a la historia, de preparación hasta el momento del reencuentro de los dos protagonistas, aunque siendo sincero Nate no deja de ser un mero acompañamiento opacado por la presencia y el atractivo personal de Juliette. Es en este segundo tercio en el que se ejecuta el plan que ha ido desarrollándose ante nuestros ojos, donde vemos a una Juliette mucho más decidida, y también donde llegamos a entender parte de su historia.

Una historia que gana velocidad a medida que nos acercamos y encaramos el último tercio de la novela. Donde el lector termina convertido en un mero peón en manos de Juliette, como si fuésemos un personaje más de la historia incapaces de ver la forma en la que va a lograr sorprendernos el siguiente giro, enganchados y también atrapados en la red de una protagonista que maneja los hilos de una forma sublimemente aterradora.

VALORACIÓN FINAL: 7/10

Creo que todos estaremos de acuerdo del atractivo que tiene un buen villano, ya sea en un libro, en una película o en una serie televisiva. Queremos que sea algo más que un recurso para el lucimiento del héroe de turno, y si están bien trabajados casi siempre resultan tener más matices y aristas que los "buenos". Un villano de categoría puede levantar una historia que sin su presencia resultaría mediocre.

Y no voy a engañar, Juliette es la villana de la historia de La Novia Perfecta. Manipuladora, mentirosa, obsesiva... cualquier sinónimo de esos adjetivos le encaja más que bien. Y pese a ello, o quizá precisamente por ello, logra engancharme, hacer que entre en su juego, que me arrastre a su lado en ese viaje por la venganza.

Que es el otro motor principal de la historia. La venganza por las traiciones, reales e imaginarias, que ha tenido que soportar en su vida. Juliette te atrapa, por la sencilla razón de que su historia no es un cliché constante, no cae una y otra vez en los tópicos, y tampoco recurre a la exageración de ser una copia de Glenn Close en Atracción Fatal. Tiene un plan, una mente fría, y una ejecución aún más fría.

Esta  novela debut te ofrece un viaje a lado más oscuro de las obsesiones humanas, de la mano de una protagonista retorcida, implacable y preocupantemente atrayente.

jueves, 31 de enero de 2019

Reseña : El Último Baile

Titulo: El Último Baile
Autor: Mary Higgins Clark
Editorial: Plaza & Janes
Precio: 18'90 €
Páginas: 285

SINOPSIS

El cadáver de Kerry Dowling, de dieciocho años, aparece en el fondo de la piscina. Ninguno de los invitados a la fiesta que dio, aprovechando la ausencia de sus padres, ha visto absolutamente nada. La policía no tarda en centrarse en el novio de Kerry, con el que discutió en mitad de la celebración; o en su vecino, que se enfadó por no ser invitado. Se trata de una comunidad en la que todo el mundo se conoce y conocía a Kerry muy bien: su ex, sus amigos, sus profesores, sus vecinos... e incluso su asesino.



RESEÑA

Saddle River es una pequeña comunidad en el estado de Nueva Jersey que se ve sacudida una mañana por la tragedia tras conocerse la noticia de la muerte de Kerry Dowling, una joven de tan solo dieciocho años que es descubierta flotando en su propia piscina después de una fiesta con unos amigos durante una ausencia de sus padres.

Lo que en un principio parecía un lamentable accidente se descubre que en realidad esconde un asesinato. El shock incial deja paso a la pregunta de quien pudo haber sido el responsable de un crimen tan atroz. En una comunidad tan pequeña todos se conocen, y el asesino tiene que haber sido forzosamente uno de ellos.

Desde el primer momento la investigación policial se centra en Alan, novio de Kerry y con la que discutió durante la fiesta. El relato de los hechos de Alan es poco convincente, lo que refuerza su imagen de culpable a ojos de todo el mundo, sobre todo cuando la vida aparentemente perfecta de Alan empiece a derrumbarse a su alrededor.

Sin embargo, la verdad y las sospechas no están del todo claras. Jaime, un vecino y  amigo desde la infancia de Kerry, parece ocultar algo, y a pesar de su deficiencia mental sabe más de lo que cuenta. ¿Vio al responsable o tan solo intenta calla su propia culpabilidad?

En mitad de su propio drama persona, Aline intenta superar como puede la muerte de su hermana pequeña, y la mejor forma que se le ocurre para hacerlo es sumergirse de lleno en la investigación, intentando desentrañar los misterios, secretos y verdades que parecen rodear a todos los implicados. Aún cuando eso signifique ponerse ella mismo en peligro.

VALORACIÓN FINAL: 6/10

Después de treinta y seis novelas pocas cosas nuevas pueden decirse de Mary Higgins Clark. Convertida ya en la actual reina de las novelas de misterio, cada uno de sus libros es sin duda una compra acertada ya que siempre da justo lo que uno pide y espera de ellos.

Tanto para lo bueno como para lo malo. Como autora nunca va a decepcionaros, pero tampoco es muy probable que llegue a sorprenderos.

El Último Baile sigue el patrón habitual: a saber crimen, investigación y resolución. Simple pero igualmente eficaz. Al sumergirte directamente en el crimen, logra el efecto de atraernos lo suficiente para sentir el impulso de seguir leyendo, a lo que ayudan mucho tanto que los capítulos sean relativamente cortos como esa sensación de avance constante, que siempre está pasando algo.

Debo dejar claro que no es tanto que sea una novela frenética, más bien que en ningún momento da rodeos innecesarios ni se produce ese continuo abuso del cliffhanger que terminan por aburrirnos.


Como único punto negativo diré que vi por donde iban los tiros pocas páginas antes de que se diese la resolución de la historia, aunque admito que eso tampoco supuso una desilusión ni una rebaja de las expectativas. En  conjunto y como ya he dicho, El Último Baile me daba justo lo que esperaba encontrar, entretenimiento que es lo mínimo que puede pedirse a una novela de este género.

viernes, 18 de enero de 2019

Reseña: Un invitado inesperado

Titulo: Un invitado inesperado
Autor: Shari Lapena
Editorial: SUMA
Precio: 18'90 €
Páginas: 362

SINOPSIS

Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell's Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar... ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.

RESEÑA

Las montañas de Catskill actúan como marco de fondo para una novela negra con un sabor clásico imposible de pasar por alto si uno es aficionado al género. El Mitchell's Inn, un pequeño hotel familiar, sirve de escenario, remoto, encuadrado en lo alto de una carretera empinada y solitaria durante las épocas de tormentas de nieve. Un lugar tan idílico como apartado.

Dispuestos a pasar un tranquilo fin de semana, los huéspedes que acuden al hotel son de lo más variado: una pareja de novios, una de comprometidos y un matrimonio en crisis, dos antiguas amigas en busca de retomar viejos lazos, una escritora en proceso creativo y un abogado que necesita desconectar del trabajo. Apenas una docena de personajes que se van deslizando en la primeras páginas a modo de presentación.

La hermosura del lugar, así como lo singular del hotel, va creando una sensación de calidez entre los huéspedes, de confianza entre ellos al emcontrarse allí solos. Una confianza que se irá deteriorando a medida que los secretos que guarda cada uno de ellos vayan emergiendo lentamente, más aún al quedarse atrapados sin electricidad ni teléfono en mitad de una tormenta de nieve y hielo.

Es en ese momento, aislados y solos, en el que se descubre el cadáver de uno de los huéspedes, una joven que parece haber sufrido un accidente durante la noche. Al menos eso creen a primera vista, hasta que se plantea la posibilidad de que no es un desgracia, que en realidad ha sido asesinada.


¿Ha sido uno de ellos? Una pregunta que siempre flotará en el ambiente, rompiendo la calma y generando que todos desconfían de los demás a medida que va aflorando la verdad que esconden todos los huéspedes y los motivos de su escapada de fin de semana. Hasta que surge la duda, ¿y si hay alguien más en el hotel? ¿Y si están aislados y solos con un asesino?

VALORACIÓN FINAL: 6/10

Esta ha sido una nota difícil. Es innegable que Shari Lapena ofrece en esta novela un homenaje a lo más representativo del genero negro, incluidas referencias a la misma Agatha Christie, toda una maestra en lo que a historias de asesinatos y crímenes se refiere.

Una historia que incluye los ingredientes habituales: un escenario apartado, un cadáver repentino y la desconfianza propia en la que cualquiera puede ser culpable. Un invitado inesperado cumple sobradamente, mantiene al lector atrapado, no da vueltas innecesarias y llega a una resolución satisfactoria que incluye además alguna que otra sorpresa.


¿Qué tiene de malo? En realidad nada. Para el que se aproxime por primera vez al género, y también para el lector ocasional o más aficionado, resulta una historia que cumple con la función de entretener, de mantener el misterio hasta el final y de acabar el libro sin pretensiones, tan solo disfrutando de la lectura. La única pega es esa sensación de haber leído lo mismo anteriormente, pero si se supera este Un invitado inesperado no deja de ser una elección recomendable

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Reseña: Hombres en Guerra

Titulo: Hombres en Guerra
Autor: Alvah Bessie
Editorial: Ediciones B
Precio: 17'90 €
Páginas: 336

SINOPSIS

Hombres en guerra es un clásico que habla de soldados en la línea de fuego, y uno de los mejores testimonios jamás escritos sobre cualquier guerra. Alvah Bessie narra su llegada a España, su incorporación a la Brigada Lincoln, su adiestramiento y su participación en la batalla del Ebro; comparte con nosotros sus marchas nocturnas hasta la primera línea de fuego y los momentos de intimidad... Y al hacerlo nos ofrece un testimonio, entrañable y profundamente humano, de aquellos hombres y mujeres que vinieron de todos los rincones del mundo para luchar por una misma causa.


RESEÑA


Durante la década de los años treinta, el auge del fascismo en Europa es más que una realidad preocupante. España se ha convertido en el foco de atención mundial a causa de la Guerra Civil en la que se ve envuelta desde hace año y medio, y que muchos empiezan a considerar como una posible antesala de una más que probable futura Guerra Mundial, especialmente si el bando fascita termina por hacerse con la victoria.


A pesar del inmovilismo de muchos gobiernos decididos a no intervenir, o quizá motivados justamente por ese mismo motivo, voluntarios procedentes de toda Europa y de Norteamérica acuden a España para luchar a favor del bando republicano. Alvah Bessie es uno de esos voluntarios, escritor y periodista que deja a su mujer y a sus dos hijos en Estados Unidos para enrolarse en las Brigadas Internacionales.


Hombres en Guerra es el relato de primera mano de Bessie de sus experiencias durante la guerra. Experiencias que se inician en Francia en febrero de 1938, acompañado de otro grupo de voluntarios procedentes también de América. En tierras francesas vivirá su primer contacto con los apoyos republicanos, que ayudarán a los voluntarios a cruzar la frontera con España.


Como en el clásico La Roja Insignia del Valor, el ánimo y el afán imaginativo previos a la llegada choca de forma frontal con la realidad al alistarse en la Brigada Lincoln. Viajes en trenes desvencijados, trasladados a un campo de entrenamiento donde pasarán las primeras semanas en la guerra. Bessie y sus compañeros terminarán marchando a primera línea, caminando en agotadoras marchas nocturnas para huir de los aviones de italianos y alemanes, cavando trincheras en campos helados acompañados de la duda y del miedo.


Un viaje fascinante pero también muy humano. Hombres y mujeres que se preocupan por la escasez de comida, por la falta de ropa limpia, y que no dudan en cantar o bromear pese a todo lo que está viviendo. Inmersos en una guerra que no era suya, luchando como voluntarios mientras el ejército republicano contraataca en el Ebro.

VALORACIÓN FINAL: 8/10

Hombres en Guerra es mucho más que una nóvela sobre la Guerra Civil, y no sólo por ser el relato en primera persona de uno de los voluntarios internacionales, aunque es un detalle que conviene no perder de vista en ningún momento. Alvah Bessie ofrece no solo su visión de la situación mundial en ese lejano 1938, también sus propias vivencias y pensamientos que serán compañeros de su viaje por la España en guerra.


Conviene aclarar que Hombres en Guerra no es un libro de genero bélico al uso, no hay mapas ni aclaraciones sobre los movimientos de los dos bandos ni de las batallas que se libran o mencionan. Como soldados, Bessie y los suyos aventuran, suponen y rumorean sobre lo que está pasando, y de esa forma lo transmite el autor, mediante anotaciones que él mismo tomó durante los meses en guerra.


Al fin y al cabo, eso es lo que hace de este libro algo especial. Hombres en Guerra es un relato personal, tanto por transmitirnos lo que vio y vivió y sintió Alvah Bessie, como por centrarse igualmente en aquellos otros voluntarios que estaban con él. Como en la magnífica Hermanos de Sangre, lo importante son los soldados, las personas que toman parte del conflicto. Bessie incluye a sus compañeros, presenta a los que están a su alrededor, sus miedos, sus virtudes, sus defectos, sus esperanzas, sus preocupaciones. Hombres que hablan de la politica europea y mundial, que comparten chistes y canciones, que lamentan la falta de alimento y municiones, en ocasiones llegando a convertir la Guerra Civil en el mero marco en el que transcurren el día a día de los soldados internacionales.


Aunque la guerra nunca deja de estar presente, la lucha contra el fascismo y la queja constante por el inmovilismo del resto del mundo. Hombres en Guerra no llega a ofrecer una visión romántica de lo que sucede, Bessie habla sin tapujos de los bombardeos a civiles, de los fusilamientos a prisioneros o de las armas propagandísticas de ambos bandos, evitando caer en lo escabroso pero sin excluir el sufrimiento de los españoles ni de unos soldados que al final tan solo desean poder regresar a sus casas.